포스코 3천억원에 인수한 리튬호수 가치 ‘35조원’
포스코 3천억원에 인수한 리튬호수 가치 ‘35조원’
  • 박동혁기자
  • 등록일 2021.03.03 19:36
  • 게재일 2021.03.04
  • 댓글 0
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전 세계적 전기차 시장 성장
전기차 배터리의 필수 소재
리튬 가격 계속해서 상승 전망

최근 리튬가격이 크게 오르면서 포스코가 2018년 인수한 아르헨티나 리튬 염호 가치가 100배 이상 급등한 것으로 추산돼 눈길을 끌고 있다.

포스코는 2018년 약 3천억원에 인수한 아르헨티나 ‘옴브레 무에르토(Hombre Muerto)’염호에 매장돼 있는 리튬을 현 시세를 적용해 판매시 누적 매출액이 35조원에 달할 것으로 전망된다고 3일 밝혔다.

중국 탄산 리튬 현물 가격은 지난해 7월 t당 5천달러에서 지난달 t당 1만1천달러를 넘어서며 2배 이상으로 급등하고 있다.

현재 중국을 포함해 전 세계적으로 전기차 시장이 성장하고 있어 전기차 배터리의 필수 소재인 리튬 가격은 계속해서 상승할 것으로 전망되고 있다.

포스코는 지난해 말 염호의 리튬 매장량이 인수 당시 추산한 220만t 보다 6배 늘어난 1천350만t임을 확인했다. 리튬 매장량 검증은 업계 최고 수준의 글로벌 염수리튬 전문 컨설팅 업체인 미국의 몽고메리社(Montgomery & Associates)가 국제 공인 규정에 따라 수행했다. 포스코는 리튬 이외에도 이차전지를 구성하는 양극재 핵심 원료인 니켈 투자도 적극적으로 추진하고 있다. 니켈은 리튬과 함께 배터리의 성능과 직결되는 소재다.

포스코는 폐배터리를 활용한 리사이클링(재활용) 사업과 호주 등 니켈 광산 투자를 통해 배터리용 니켈 공급을 자체적으로 확보한다는 계획이다.

이와 함께 현재 전량 중국에 의존하고 있는 음극재 원료인 흑연의 수급 다변화를 위해 아프리카 탄자니아 흑연광산을 보유한 호주 광산업체 블랙록마이닝 지분 15%를 지난달 인수 완료했다. /박동혁기자 phil@kbmaeil.com

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