사회일반
“운전대, 이제 스스로 놓습니다” 고령운전자 면허 반납 급증세작년 노인운전자 사고 비율
11.1%… 첫 10%대 진입
고령운전 심각성 부각되자
올해 면허증 반납자 44명
2013년 이후 9배 늘어나
면허증 반납 운전자 혜택 등
국가차원 제도 마련 필요
전재용기자  |  sport8820@kbmaeil.com
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등록일 2017.11.08   게재일 2017.11.09  
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최근 고령운전자의 크고 작은 사고가 잇따라 발생하고 있어 `노인운전`에 대한 심각성이 다시 부각되고 있다.

지난 5일 오후 2시 35분께 부산 사상구 모라동의 한 도로에서 달리던 차량이 갑자기 멈춰 섰다.

운전자 A씨(76)가 갑자기 의식을 잃은 것이다.

이를 눈치 챈 뒤차 운전자가 2차 사고를 예방하기 위해 차량유도를 했고, A씨는 지나가던 경찰과 시민들에 의해 구조되면서 사고는 수습됐다.

앞서 지난 2일 경남 창원~김해 간 창원방향 창원터널 앞 1km 지점에서 참혹한 사고가 있었다.

유류통 약 200개를 싣고 가던 5t 트럭이 중앙분리대를 들이받고 폭발, 트럭에 있던 화물들이 쏟아지면서 대형 화재가 발생했다.

이날 사고로 트럭 운전자 윤모(76)씨를 포함해 3명이 숨지고 5명이 다쳤다.

8일 도로교통공단에 따르면 65세 이상 고령운전자가 낸 교통사고 사망자는 지난 2007년 514명에서 꾸준히 증가하면서 지난해 745명을 기록했다.

지난해에는 전체 교통사고 중 고령운전자 사고 비율이 11.1%로 집계되면서 처음 10%대에 접어들었다. 운전면허 자진 반납자도 지난 2013년 846명에서 지난해 2천500명으로 해마다 증가 추세를 보이고 있다.

최근 5년 동안 운전면허 자진 반납자는 9천104명에 달했으며 이 가운데 65세 이상 운전자는 74.7%(6천802명)를 차지했다.

대구운전면허시험장에서는 65세 이상 면허 자진 반납자 수가 지난 2013년 5명에서 올해 9월 기준 44명으로 증가해 약 9배로 급격히 상승했다.

전문가들은 고령사회를 넘어오는 2026년 `초고령사회`로 진입이 예상되는 한국에서 `노인운전`에 대한 제도 마련은 시급하게 해결해야 할 하나의 문제라고 지적했다.

한 교통전문가는 “한국이 점점 고령화 사회로 들어서는 상황에서 비판만 하는 것은 옳지 않다”며 “모두 고령운전자가 될 텐데 이를 잠재적 사고 유발자로 보는 것보다 고령화에 따른 운전사고 예방에 대한 노력이 필요하다”고 설명했다.

앞서 고령화사회로 먼저 진입한 일본을 비롯해 영국, 이탈리아 등 해외 교통선진국에서는 `고령자 면허갱신 주기 단축`을 시행하고 있다.

각 나라의 70세 이상 운전자는 3년마다 면허를 갱신해야 하고, 미국의 경우 75세 이상이면 2년마다 도로주행시험을 봐야 한다.

한국도 75세 이상 운전자의 적성검사 시 교통안전교육을 의무적으로 받도록 하고, 적성검사 주기를 5년에서 3년으로 단축하는 방안을 추진 중이다.

그러나 자진 반납자에게 별도 혜택을 주는 제도가 없어 자진 반납을 독려하기 위한 방안도 함께 마련돼야 할 것으로 보인다.

공단 관계자는 “면허를 자진 반납하는 운전자에게 혜택을 주는 등 고령자 교통안전을 위한 국가 차원의 제도 마련이 필요하다”고 전했다.

/전재용기자

sport8820@kbmaeil.com



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